Брестская область, г. Береза
52.533290, 24.959889

Монастырь картезианцев в Березе был единственным в ВКЛ представительством этого ордена, основанного в ХI веке. Строгий орденский устав требовал от монахов-отшельников крайнего аскетизма и закрытости (картезианцам даже не разрешалось видеться между собой), что изначально делало обители этого ордена весьма немногочисленными.

Руководить строительством, которое продолжалось 40 лет (1648–1689), Казимир Лев Сапега пригласил итальянского архитектора, чье имя неизвестно, однако сохранилась запись о нем: «умелый мастер, итальянец». Монастырский костел освятили в 1666 году, уже после смерти основателя, чьи останки перевезли из Бреста в Березу и торжественно захоронили в южной стене храма. Комплекс картезианского монастыря площадью в 50 гектаров, помимо костела, включал в себя жилые корпуса, библиотеку, госпиталь, трапезную, аптеку, хозпостройки. Все это вместе с прилегающим садом и водоемом было обнесено каменной стеной с башнями и каплицей. Входом в монастырь служила монументальная брама с бойницами. Слева от нее стоял двухэтажный дворец Сапег.

На протяжении почти двухсот лет существования (1648–1831) монастырь приобрел огромную земельную собственность, превратившись по сути в крупное феодальное поместье. В конце ХVIII столетия Береза оказалась в границах Российской империи, и новые власти, используя любые предлоги, начали готовиться к ликвидации обители. После «листопадовского» восстания 1830 года жилые корпуса отдали военным, а после восстания 1863-го сооружения монастыря и костела стали мало-помалу разбирать, используя кирпич для постройки новых казарм, в которых в 30-х годах ХХ века уже польские власти устроили лагерь для политзаключенных Западной Беларуси, печально известный своими садистскими условиями содержания узников. До наших дней от монастыря уцелели брама, руины башни-звонницы и корпус госпиталя.

Текст Анатолия Вараввы, путеводитель «От Беловежской пущи до полесских болот»

Картезианский монастырь в Березе на карте: